ARCHIVES DE LA BIENNALE DE PARIS
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Introduction

Pour la deuxième fois, nous invitons les pays étrangers à se faire représenter par leurs jeunes artistes pour permettre de confronter leurs recherches. Pour la deuxième fois, nous invitons le public à s'informer de ce que sont ces recherches. Quand, il y a deux ans, nous avons commencé le large inventaire des promesses et des espoirs dont s'exaltent les jeunes, nous avions le sentiment de nous engager dans une entreprise un peu hasardeuse. L'accueil empressé et la compréhension alors rencontrés, tant auprès des exposants qu'auprès du public, nous ont imposé de continuer. Nous repartons donc sur les mêmes bases, c'est-à-dire dans l'esprit que nous souhaitons le plus large, car notre but n'est pas d'imposer un style, mais au contraire de découvrir celui qui s'élabore et de faciliter son éclosion.

Les seules contraintes que nous ayons dû maintenir sont les limites d'âge (entre 20 et 35 ans) afin de souligner notre désir d'aider la génération qui cherche à créer l'image de son temps. Nous avons dû aussi tenir compte des limites d'espace, parce que le local dont nous disposons, si vaste soit-il, a cependant une capacité qui ne peut être dépassée. D'ailleurs cette contrainte, si elle comporte des inconvénients individuels - car chaque pays voudrait pouvoir être plus largement représenté - a aussi l'avantage d'offrir au public un choix plus sévère et d'éviter la fatigue, la saturation, qui sont toujours la rançon des expositions trop abondantes.

Plus de cinquante pays ont répondu favorablement à notre appel. Nous ne saurions trop les en remercier et nous en réjouir, car c'est seulement par l'universalité de cette collaboration que la Biennale des Jeunes prendra sa véritable signification et jouera le rôle souhaité. Le fait d'avoir reçu tant d'encouragements, nous a permis, nous a même incités à prévoir, dès cette seconde manifestation, un programme plus étendu.

Nous avons notamment donné une importance plus grande à la gravure et à son application au livre illustré. Nous avons commencé à faire place au livre sur l'art, ainsi qu'au film sur l'art. Nous avons ébauché une section de décoration théâtrale, en liaison et en accord avec le Théâtre des Nations. Nous avons surtout, avec le concours de la Radiodiffusion-Télévision Française, ouvert la Biennale à la musique, dans ses expressions les plus diverses.

Ainsi, rapidement, notre programme prend des dimensions qui correspondent aux préoccupations actuelles et répond à ce besoin d'échanges, de liaisons de plus en plus étroites entre les différentes formes de la création artistique.

Pour toutes ces innovations, nous avons rencontré l'accueil et les approbations les plus encourageants. La limite d'âge a été scrupuleusement respectée par tous les pays, et même plusieurs d'entre eux ont accepté, comme le suggérait la participation française, de laisser également aux moins de trente-cinq ans la plus large responsabilité du choix.

L'aide la plus efficace, la collaboration la plus active nous sont venues de tous côtés, non seulement des hautes personnalités qui ont bien voulu nous témoigner une fois encore leur confiance, non seulement de l'équipe qui a assumé la tâche difficile de donner une réalité vivante au projet, équipe qui a montré en toutes circonstances un esprit d'initiative et de coopération dont nous ne saurions trop féliciter et remercier chacun, mais aussi des organismes ou entreprises avec qui nous avons eu à travailler et qui ont montré un désintéressement dans lequel nous voulons voir l'intérêt qu'ils ont témoigné à notre manifestation.

La direction de la Radiodiffusion-Télévision Française a mis, de la façon la plus large, ses services à notre disposition pour réaliser la section musicale et organiser les séances qui auront lieu tous les jours pendant toute la durée de l'exposition.

L'Institut International du Théâtre, le Centre Français du Théâtre et le Théâtre des Nations nous ont apporté un concours sans réserve pour l'organisation de la section de décoration théâtrale.

Pour la section de gravure, nous avons trouvé auprès de M. Julien Cain, Directeur Général des Bibliothèques de France et Administrateur Général de la Bibliothèque Nationale, et de ses collaborateurs, ainsi qu'auprès des Membres du Comité National du Livre illustré français, l'aide et la bienveillance qu'ils accordent à tout ce qui peut servir l'amour du beau livre. En outre, M. Jacques Rigal a mis gratuitement à notre disposition un ouvrier et une presse, afin de permettre le tirage des gravures de la Biennale en public, tous les jours de 16h00 à 20h00. Les papeteries de Montévrain nous ont offert gratuitement les feuilles de vélin de Hollande des papeteries Royales Van Gelder Zonen d'Amsterdam, pour le tirage des cent quarante épreuves numérotées de chaque planche, et les papeteries du Moulin de Richard de Bas, celles destinées aux dix épreuves du tirage de tête, marquées de A à N.

Mesdames : Barbara KWASNIEWSKA, Yoskiko NOMA, Messieurs : Paolo BONI, Jean PESCHARD, Arthur Luiz PIZA, ont accepté de graver spécialelement pour la Biennale, et à des conditions très modestes, les planches qui seront tirées à l'exposition.

Les Établissements André Debrie ont bien voulu mettre à notre disposition les appareils et le personnel nécessaires pour les productions cinématographiques.

De nombreuses galeries ont témoigné leur intérêt pour la Biennale en organisant parallèlement des expositions annexes, accordées à notre programme. De nombreux éditeurs de livres et de revues ont bien voulu nous fournir des spécimens de leurs publications, pour permettre aux visiteurs de se reposer au cours de leur visite, en consultant les ouvrages qui reflètent les conceptions nationales et internationales. M. Gheerbrandt, qui nous a efficacement aidés pour l'organisation de la section de gravure, a également accepté d'organiser un service de ventes pour les livres ou revues que nos visiteurs voudraient acquérir.

La direction d'Entrepose a mis gratuitement à notre disposition, pendant toute la durée de la préparation et de l'exposition, le matériel d'échafaudage nécessaire pour construire les ensembles de deux groupes collectifs.

Nous tenons à les en remercier tous très vivement, car nous savons bien que sans eux il ne nous eût pas été possible de montrer aujourd'hui au public l'ensemble que nous présentons et qui, pour nous, a d'autant plus de valeur qu'il est le résultat d'un effort, d'un espoir, vraiment collectifs.

II reste maintenant, pour savoir si tout ce travail n'a pas été vain, à attendre le jugement de ceux, pour qui il fut pensé et accompli, c'est-à-dire le jugement du public, celui des amateurs autant que celui des artistes, puisque les uns et les autres sont intimement liés pour définir l'avenir, même lorsqu'ils se croient opposés.

Raymond Cogniat
Délégué Général de la Biennale de Paris
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